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10 luglio 2020

Ambiente e Territorio · Resto del Mondo

Nepal. Gokyo: un paradiso perduto?

Ang Rita Sherpa. Fonte: Nepali Times

Come il turismo e i cambiamenti climatici stanno trasformando le zone più fragili e panoramiche del Nepal

Gli effetti dei cambiamenti climatici e la crescente e massiccia presenza dell’uomo in fragili aeree naturali, sono stati al centro di un interessante articolo, pubblicato da Nepali Time, inerente il villaggio di Gokyo e i laghi del distretto di Solokhumbu. L’autore, Ang Rita Sherpa è nativo di Gokyo e presidente di Partners Nepal, un’organizzazione no profit locale che aiuta le comunità himalayane a conservare o ripristinare la loro cultura e l’ambiente. Nell’articolo Ang Rita riflette su quanto questo territorio sia cambiato a causa del turismo.

“Sono nato nell’antico ecosistema montano di Solukhumbu in Nepal – scrive Ang Rita –  Per me non essere tra le montagne è come essere senza genitori che si prendono cura dei propri figli e li preparano per il loro futuro.”

“Il paesaggio montano non è solo le vette innevate che ci sovrastano, ma anche un habitat naturale in cui vivono persone dell’altopiano come me, ereditando le ricche risorse naturali e culturali – continua Ang Rita – Lo abbiamo preso in prestito dai nostri antenati per vivere e ammirarlo in questa vita, prima di trasmetterlo alle generazioni future.

“Da un punto di vista puramente materiale, le montagne sono ricche di risorse naturali:  acqua, legname, minerali e rara biodiversità. Li chiamano “servizi ecosistemici”. Tuttavia, altrettanto importante è lo stile di vita sano e naturale e il ricco patrimonio culturale dei popoli di montagna. Offrono anche un luogo di riposo dai problemi del mondo e sono una meta desiderabile per turisti, migranti, pellegrini o semplicemente cittadini che vi si rifugiano cercando solitudine, avventura, svago, bellezza paesaggistica e spirituale.”, spiega il nepalese.

Gokyo è uno dei luoghi più popolari per gli escursionisti nella regione dell’Everest, grazie alle spettacolari viste sulle vicine Cholatse, Thamserku, Kangtega e la parete Sud del Cho OyuCho Oyu. Come un fiume di ghiaccio, il ghiacciaio Ngozunpa – con i suoi 36 km, il più lungo del Nepal – scorre appena sopra il villaggio. Sotto la morena laterale, si estendono una valle verde e un sistema di laghi turchesi.

Il Cho Oyu si riflette nel lago di Gokyo all’alba. Fonte: Nepali Times

Tra il Cho Oyu e Cholatse sorge il Gokyo-Ri, una vetta di 5.357 m la cui semplice salita lo rende un obiettivo perfetto per i trekker che vogliono raggiungere una vetta himalayana. È anche la prima vetta che molti scalatori utilizzano per acclimatarsi prima di raggiungere obiettivi più ambiziosi. Trentacinque anni fa, il villaggio di Gokyo, situato sulla riva del lago più grande della zona, riuniva a malapena un gruppo di capanne di pastori di yak. Oggi ospita oltre una dozzina di edifici, principalmente lodge moderni.

Rispetto ai ricordi di infanzia di Gokyo, Ang Rita afferma che il villaggio ha subito un degradato negli ultimi tre decenni. Due immagini, del passato e del presente, conferma il cambiamento. L’immagine attuale mostra i nuovi edifici e la riduzione drammatica del  ghiacciaio. Come tutti i ghiacciai dell’Himalaya, il Ngozunpa si è ridotto a un lago lungo sei chilometri, non visibile nella foto.

“Man mano che le montagne diventano più accessibili e mentre impariamo a sfruttare i loro ecosistemi in nome dello sviluppo, provochiamo un degrado dell’ambiente naturale. Questi delicati sistemi subiscono il negativo incremento delle popolazioni locali, nonché la migrazione annuale su larga scala di turisti e avventurieri.”, scrive Ang Rita.

Gokyo dal Gokyo Ri nel 1985 e il ghiacciaio Ngozumba. Fonte: Nepali Times

I problemi elencati dall’autore, tuttavia, non riguardano solo Gokyo, ma la maggior parte dell’Himalaya. Il cambiamento climatico, in particolare, ha colpito le aree montane di tutto il mondo.

Come ammette Ang Rita, i pastori di yak hanno ridotto le loro mandrie a causa della mancanza di erba.  Non c’è abbastanza erba. Il motivo principale è che l’area è diventata un centro turistico. A queste altitudini elevate, la perdita della delicata flora provoca frane ed erosione, che si aggiungono al rapido deterioramento della fragile ecologia montana. L’incremento del turismo significa anche una maggiore domanda di energia. La cottura avviene principalmente con bombole di GPL. Ma la richiesta di legna da ardere ha fatto sì che i ginepri nani – che crescono lungo la morena di Ngozumba e gli arbusti sui pendii – vengano utilizzati per cucinare e riscaldare.
E’ un problema anche la gestione dei rifiuti; parte di questi finiscono nei laghi sacri, che si stanno ingrandendo a causa  dello scioglimento dei ghiacciai.

La situazione a Gokyo è un esempio di quanto sia difficile bilanciare i benefici e gli svantaggi del progresso in ecosistemi fragili e di come l’inquinamento  influenzi tali zone.

“Le aree un tempo isolate ora si stanno aprendo allo sfruttamento da parte dell’industria e del turismo… – scrive Ang Rita – La pandemia di COVID-19 permette alle montagne del Nepal di respirare e di guadagnare tempo per definire un nuovo corso, affinchè il nostro modello di sviluppo non provochi il degrado irreversibile del patrimonio naturale”.

Gokyo oggi, con il Mt. Cholatse sullo sfondo. Fonte: Nepali Times

Il punto di vista di un alpinista

ExWeb ha parlato con Carlos Soria per ottenere  il punto di vista di uno scalatore. L’alpinista spagnolo, 81 anni,  ha raggiunto il vertice di 12 Ottomila. Di recente, lo abbiamo seguito per i suoi molteplici tentativi sul Dhaulagiri, la cui vetta lo ha respinto ben 11 volte.

Nella sua lunga vita dedicata allì’alpinismo, Soria ha visto i paesaggi cambiare in tutto il mondo. Ha visitato Gokyo per la prima volta circa un decennio fa. Spesso si è trovato nella valle del Khumbu prima di dirigersi a ovest verso il Dhaulagiri, e percorre sempre il sentiero laterale da Namche per trascorrere una giornata a Gokyo.

Soria sottolinea che molti proprietari di lodge e il personale vivono in zona solo durante la stagione del trekking, attenuando così l’impatto ambientale. “So che alcuni stranieri vorrebbero vedere il Nepal e le sue montagne, senza alcun segno di progresso, ma come possiamo dare ai nepalesi lezioni sulla sostenibilità, quando noi [occidentali] abbiamo sfruttato eccessivamente tutte le nostre risorse naturali e inquinato l’intero pianeta? ”

Lo spagnolo ricorda quando nuotava nelle pozze di un torrente vicino alla sua casa di Madrid, prima che quegli spazi aperti fossero inghiottiti dalla città in espansione e il torrente scomparisse sotto una nuova autostrada.

“Vorrei che Gokyo fosse il peggior problema ambientale al mondo”, afferma. “Significherebbe che avremmo ancora un pianeta meraviglioso. Certo, ci sono alcune lodge, ma è poco affollata rispetto al resto del Khumbu. Questo posto è ancora magico. ”