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10 agosto 2018

Alpinismo e Spedizioni · Vertical · Resto del Mondo

Sheetal Raj, 22 anni, è la donna più giovane in vetta al Kangchenjunga

Sheetal Raj dopo il primo tentativo del 12 maggio 2018. Foto: HT

Nata in un piccolo villaggio di Pithoragarh, in India, si è innamorata delle montagne giovanissima

All’età di 22 anni, Sheetal Raj è diventata la donna più giovane a scalare il Kangchenjunga, la terza montagna più alta del mondo.

“Quando il nostro sherpa mi ha detto che eravamo arrivati ​​in cima,  improvvisamente mi è ritornata l’energia. Una scossa mi ha attraversata. Mi sono sentita completamente sopraffatta, sono crollata e ho abbracciato lo Sherpa. È stato incredibile”, ha detto Raj descrivendo la sua esperienza, dopo aver raggiunto la vetta di 8.586 metri, il 21 maggio scorso.

Raj, figlia di un autista di taxi e di una casalinga, si è innamorata della montagna fin dall’infanzia. “Avevo l’abitudine di accompagnare mia madre quando era solita andare nel bosco in montagna in cerca di legna”, ha riferito a Hindustan Times.

La prima opportunità di far parte di una spedizione alpinistica l’ha avuta nel 2014. “Ero uno dei membri dell’unità NCC del mio college. Ci hanno informato di questa spedizione e volevo davvero andare. Ho detto ai miei genitori che si trattava di un viaggio, ma subito hanno rifiutato. Li ho convinti.. Una volta ritornata, hanno capito che si trattava di una spedizione in montagna.. ho dovuto affrontare tante resistenze da parte della mia famiglia “, racconta la giovane alpinista.

Dopo molte difficoltà, Raj ha iniziato regolarmente a fare spedizioni. Ha completato un corso di alpinismo di base all’Istituto di alpinismo himalayano di Darjeeling nel 2015. “Eravamo un gruppo di 150 ragazze. Durante il corso, abbiamo dovuto scalare una vetta chiamata Rinok. Solo 53 di noi sono riuscite a farlo. Dopo di che abbiamo effettuato un’altra spedizione. L’ultima montagna affrontata, nota anche come pre-Everest era il Monte Trishul. Solo 15 di noi hanno raggiunto la cima”, ha detto Raj.

Quando tornò dalla spedizione, Raj venne a sapere che non era stata scelta per la spedizione sull’Everest. “La notizia mi ha sconvolta completamente. Non ci potevo credere… Ho abbandonato il college perché non avevo più voglia di fare niente. Mi ci è voluto quasi un anno per uscire da quella depressione “, spiega Raj.

Nel frattempo, Raj ha fatto richiesta di adesione alla Indian Mountaineering Foundation (IMF), l’organismo nazionale più accreditato per l’organizzazione e il sostegno alle spedizioni alpinistiche. “Molti giovani ragazzi e ragazze si offrono volontari per partecipare alle spedizioni organizzate dall’FMI. L’anno scorso, avevamo programmato una spedizione al Ghiacciaio Satopanth per ONGC. Sheetal Raj è stata una dei cinque membri del FMI che hanno partecipato alla spedizione “, ha dichiarato il colonnello (in pensione) HS Chauhan, presidente del Fondo monetario internazionale.

Chauhan ha riferito che la performance di Raj nella spedizione è stata esemplare ed è stata apprezzata da tutti. “Quando le ho parlato, ho capito che la sua situazione finanziaria era precaria. Stavamo pianificando la spedizione Kanchenjunga per ONGC, quindi, ho raccomandato il suo nome alle autorità ONGC e hanno accettato di includerla nella spedizione e coprire tutte le sue spese “

La spedizione al Kanchenjunga ha preso il via ad aprile. “La spedizione si svolgeva in Nepal. Una volta raggiunto Hapur Khola, abbiamo iniziato il nostro viaggio verso il campo base. Ci sono voluti 15 giorni”, ha detto Raj.

Raj e la sua squadra hanno effettuato il primo tentativo alla vetta il 12 maggio. “Dal campo base, avevamo attraversato il campo 1 e 2. Eravamo al campo 3 quando improvvisamente abbiamo sentito una forte esplosione e il terreno sotto i nostri piedi ha iniziato a tremare. Abbiamo scoperto che era scesa una valanga”, ricorda Raj.

A seguito del maltempo, Raj e la squadra sono rientrati al campo base. “Il leader stava pensando di  rinunciare al vertice… – racconta Raj – Ero distrutta.. non volevo perdere questa opportunità”.

La squadra, tuttavia, ha deciso di ritentare  il 18 maggio. Hanno raggiunto campo 4 il 20 maggio. Da lì, hanno iniziato  la loro spinta verso la cima alle 19:00.

“Abbiamo raggiunto la vetta alle 3,30 del 21 maggio. Mi sentivo a casa, ma era troppo buio per vedere qualcosa. Abbiamo aspettato che schiarisse. Quando finalmente il sole è sorto, da un lato, potevamo vedere l’India, dall’altro il Nepal e di fronte a noi c’era il confine con la Cina. L’esperienza è stata surreale “, ha detto Raj.

Successivamente, si è appreso che era diventata la più giovane alpinista donna a salire in vetta. “Siamo stati informati dal dipartimento del turismo del Nepal che Sheetal Raj è diventata la donna più giovane al mondo a raggiungere la vetta del Kanchenjunga all’età di 22 anni. Siamo orgogliosi di lei”, ha concluso Chauhan.

Raj progetta di scalare l’Everest nel 2019 e attualmente sta cercando sponsorizzazioni.